Wunderhorse : la joie indie durement gagnée par un surfeur métamorphe.


Chaque semaine, dans First On, nous vous présentons un artiste de premier plan que vous verrez en première partie de votre groupe préféré. Cette semaine, Jacob Slater - autrefois le leader du groupe indé Dead Pretties - est calme, posé et revient avec une musique solo percutante.

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Il a peut-être été le leader du groupe indie Dead Pretties et jouera peut-être bientôt le rôle du batteur des Sex Pistols, Paul Cook, dans le prochain film biographique de Danny Boyle, mais Jacob Slater a vraiment envie d'être au bord de la mer. "Je ne m'inquiète pas de manquer quoi que ce soit", dit-il au NME depuis sa maison temporaire de Waterloo pendant le tournage de Pistol à Londres. "Je préfère passer à côté du côté social et gagner de bonnes vagues. Être au bord de la mer me rend toujours très heureux."

C'est un état d'esprit plutôt stable et déterminé pour Slater, toujours aussi changeant. Il revient aujourd'hui sous un autre nom, Wunderhorse, avec "Teal", son premier single en tant qu'artiste solo, et c'est calme et réfléchi qu'il explique à quel point il aime s'exprimer à travers les histoires des autres. "J'aime l'idée que vous puissiez apprendre à me connaître en tant qu'artiste à travers autre chose, plutôt que de mettre mon âme à nu dès le départ", dit-il. "L'écriture de chansons peut si souvent être interne, mais il est bon d'écouter d'autres personnes qui sont plus intéressantes que vous."

A propos de son nouveau titre, Slater explique : "C'est à propos d'un ami très cher qui a traversé une période vraiment merdique il y a quelques années, et les paroles sont juste tombées." Un riff circulaire et régulier donne le ton, quelque part entre Sam Fender et Neil Young, tandis que les tons rauques de Slater évoquent une rencontre à "la fête de quelqu'un", alors que "tu portais une robe noire". C'est un album relativement sobre de la part de l'homme qui s'est fait les dents avec le tube "Confidence" des Dead Pretties il y a quatre ans. Aujourd'hui, Slater est plus intéressé par la protection que par la provocation lorsqu'il s'agit des personnes qu'il aime.

Mais cela ne veut pas dire que Wunderhorse a pour mission de défendre ses camarades, aussi admirable que cela puisse être. "Peu importait la chanson qui venait en premier, car la seconde vous surprendrait de toute façon", dit Slater à propos de la logique de sortie. Et il a raison - un changement de vitesse interviendra plus tard cette année, avec une musique doucement déchirante plus en ligne avec Elliott Smith que tout ce que ses racines post-punk dans un groupe auraient pu suggérer.

"Je pense que ça a juste suivi son cours", dit-il à propos de la fin soudaine des Dead Pretties en 2017, alors qu'ils semblaient au sommet du monde et offraient une secousse vive à une scène londonienne po-faced. "J'ai toujours écouté des gens comme Neil Young, Bob Dylan et Joni Mitchell, et j'ai davantage écrit dans ce style. Je pensais juste que Dead Pretties n'était pas un véhicule approprié pour cela. J'avais une idée bien arrêtée depuis mon adolescence, celle de vouloir faire des choses vraiment folles sur scène, mais ensuite, je pense que nous avons tous senti que quelque chose n'allait pas. Je n'étais pas heureuse, j'avais bousillé ma voix, je ne prenais pas soin de moi."

La vie en solo semble convenir à Slater. Il pense déjà à la date de son prochain retour à Newquay pour surfer à nouveau, et apprécie d'avoir plus de temps pour faire le point sur son adolescence frénétique, avec moins de pression maintenant pour correspondre à une certaine image de ce que l'on attend de vous quand vous êtes jeune. "J'ai quitté la maison vers 16 ans, et on croit vraiment tout savoir à ce moment-là", dit-il. "C'est le dernier souffle de l'innocence réelle et enfantine. En regardant en arrière maintenant, c'est comme chercher un fantôme. Les choses vous frappent plus fort à cet âge, il y a plus de magie."

Slater n'est pas obsédé par la jeunesse, mais il pense certainement à l'effet qu'elle a sur les jeunes hommes en jouant Cook des Sex Pistols - son tout premier rôle d'acteur. "Ça a été un merveilleux baptême du feu", dit-il à propos de la pression du rôle. "Si vous faites [du groupe] des dieux dans votre tête, vous ne leur rendrez jamais justice. Ils ont une musique formidable et ont fait partie de cet énorme phénomène culturel, mais ils n'étaient aussi que des enfants. Un groupe très spécial de personnes qui se sont réunies d'une manière très spéciale, mais quand même."

L'une de ces personnes spéciales est le controversé leader John Lydon, qui a récemment qualifié Pistol de "la merde la plus irrespectueuse que j'aie jamais eu à endurer". Que pensent ces jeunes garçons de ses sentiments ? John a toujours été sous le feu des critiques, et il doit probablement se dire : "Ils vont me déformer et me dénigrer dans ce film". Mais j'espère qu'il sera agréablement surpris", déclare Slater. "Anson [Boon] l'incarne comme un être humain, et non comme une boule de colère crachotante. John Lydon a de multiples facettes - j'espère qu'il pensera la même chose de notre spectacle".

Et il y a certainement de nombreuses facettes à Wunderhorse, aussi. Slater a déjà des plans pour un album, avec un mois entier réservé bientôt pour enfin enregistrer la musique qui nage dans son cerveau depuis des années. "J'ai besoin de me purger de ces chansons", dit-il en riant.

Mais est-il inquiet de la façon dont le monde pourrait accueillir une nouvelle version de lui-même ? "Ça ne me dérange pas que les gens aiment ou détestent - tout le monde dit que tout est génial de nos jours, donc c'est juste un grand plan radial plat", dit-il à propos de sa frustration face à ce qu'il juge être un manque de critique constructive. "Si les gens veulent détester ça et dire 'c'est de la musique de guitare dépassée, où sont les synthés, où est la déclaration artistique ?', c'est absolument bien."

Pourtant, Jacob Slater a encore beaucoup à donner au monde - en tant que Wunderhorse, en tant que Paul Cook, en tant que lui-même. Il se sent plutôt heureux, mais un peu d'amour ne serait pas de trop non plus. "Si d'autres personnes veulent leur dire d'aller se faire foutre et pensent que [la musique] est géniale, eh bien, c'est bien aussi."